Historia y orígenes del perro

Existe la idea de que desde el principio de la proliferación del hombre en este planeta se hizo amigo y compañero de algún tipo de ancestro del perro moderno, y que a cambio de su ayuda para protegerlo de animales más salvajes, y de cuidar a sus ovejas y cabras, le dio una parte de su comida, un rincón en su morada, y aprendió a confiar en él y cuidarlo.

Probablemente el animal era originalmente un chacal inusualmente amable, o un lobo enfermo conducido por sus compañeros de la manada salvaje de merodeadores para buscar refugio en un entorno extraño. Se puede concebir la posibilidad de que la asociación entre ambas especies comenzó en el caso de que algunos cachorros indefensos fueron traídos a casa por los primeros cazadores para ser cuidados y criados por las mujeres y los niños.

Probablemente nuestros ancestros no se tomaron la molestia de domesticar y entrenar a un animal salvaje adulto para sus propios fines, y el hombre primitivo seguramente era igualmente indiferente a la dudosa ventaja de albergar un peligroso animal salvaje, pero una camada de cachorros introducidos en el hogar como juguetes para los niños llegaría a considerarse a sí mismos, y ser considerados, como miembros de la familia, y pronto se descubriría que los instintos de caza del animal maduro eran de valor para su captores.

El hombre primitivo, buscando los bosques en busca de alimento, no dejaría de reconocer la utilidad de una nariz más aguda y ojos más perspicaces incluso que sus propios sentidos, mientras que el perro a su vez encontraría un refugio mejor en asociación con el hombre que si estuviera cazando por su cuenta. Así, el beneficio mutuo resultaría en algún tipo de acuerdo tácito de asociación, y a través de las generaciones el lobo salvaje o chacal gradualmente se volvería más amable, más dócil y tratable, y el temido enemigo del rebaño se convertiría en el guardián confiable del redil.

En casi todas las partes del mundo se encuentran huellas de una familia indígena de perros, con la única excepción de las islas antillanas, Madagascar, las islas orientales del archipiélago malayo, Nueva Zelanda y las islas polinesias, donde no hay señales de que perro, lobo o zorro haya existido como un animal aborigen.

En las antiguas tierras orientales, y generalmente entre los primeros mongoles, el perro permaneció salvaje y descuidado durante siglos, merodeando en manadas, demacrado y lobuno. No se hizo ningún intento para atraerlo a la compañía humana o para domesticarlo. No es hasta que llegamos a examinar los registros de las civilizaciones superiores de Asiria y Egipto que descubrimos variedades distintas de formas caninas.

Las esculturas asirias representan dos de ellas, un galgo y un mastín, este último descrito en las tablas como “el perro encadenado que abre la boca”; es decir, fue utilizado como perro guardián; y varias variedades se mencionan en las inscripciones cuneiformes conservadas en el Museo Británico.

Los monumentos egipcios de alrededor de 3000 AC presentan muchas formas de perro doméstico, y no puede haber duda de que entre los antiguos egipcios era ya completamente un compañero del hombre, tanto en las casas, como de ayuda en la persecución y caza como en la era moderna.

El perro no fue muy apreciado en Palestina, y tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento se habla comúnmente con desprecio del perro como una “bestia inmunda”.

Los griegos y romanos tenían un sentimiento más cordial por los animales que los judíos. Sus sabuesos, al igual que sus caballos, fueron seleccionados con distinción, criados con cuidado y con gran aprecio, recibiendo nombres de mascotas; y las literaturas de Grecia y Roma contienen muchos tributos al coraje, la obediencia, la sagacidad y la fidelidad afectuosa del perro. Los fenicios también eran, sin lugar a dudas, amantes del perro, rápidos en reconocer los puntos de razas especiales. En Cartago, durante el reinado de Sardanapalus, ya se habían posesionado del mastín asirio, que probablemente exportaron a la lejana Gran Bretaña.

Esto es una circunstancia significativa cuando consideramos el origen del perro, ya que hay indicios de su domesticación en esos períodos tempranos por muchos pueblos en diferentes partes del mundo. Como hemos visto, los perros fueron más o menos domesticados por el hombre primitivo, por los asirios, egipcios, fenicios, griegos y romanos, como también por las antiguas tribus bárbaras del hemisferio occidental. Por lo que surge la importante pregunta: ¿todos estos perros tenían un origen común, o surgieron de padres separados y no emparentados?

La gran cantidad de diferentes razas del perro y las grandes diferencias en su tamaño, características y apariencia general son hechos que hacen difícil creer que podrían haber tenido un ancestro común. Uno piensa en la diferencia entre el Mastin y el Cocker Spaniel, el Daschound y el moderno Pomeranian, el San Bernardo y el Black Terrier, y se cuestiona la posibilidad de que hayan descendido de un progenitor común. Sin embargo, la disparidad no es mayor y todos los criadores de perros saben lo fácil que es producir una variedad en tipo y tamaño por selección estudiada.

La presencia o ausencia del hábito de ladrar no puede, entonces, ser considerada como un argumento al contestar la pregunta sobre el origen del perro. Por lo tanto, quitando este obstáculo, nos deja en la posición de estar de acuerdo con Darwin, cuya última hipótesis era que “es muy probable que los perros domésticos del mundo hayan descendido de dos buenas especies de lobo (C. lupus y C. latrans) , y de dos o tres especies dudosas de lobos, a saber, las formas europea, india y norteafricana, de al menos una o dos especies caninas de América del Sur, de varias razas o especies de chacales, y tal vez de uno o más extintos especies”; y que la sangre de estos, en algunos casos mezclados, fluye en las venas de nuestras razas domésticas.