Bull-Terrier

El Bull-terrier es ahora un perro caballeroso y respetable; tiene tratos con la aristocracia y ya no se lo desprecia por mantener malas compañías. Pero hace una generación o dos era comúnmente el asociado de pícaros y vagabundos. En aquellos días, las orejas del perro estaban muy rapadas, no por el embellecimiento, sino como una medida de protección contra los colmillos de sus oponentes, cuando el dinero se depositaba por una lucha bien reñida hasta la muerte. Pelear era la vocación reconocida de su raza, pero fue criado y entrenado para el trabajo. También controlaba las ratas, y muchos de su clase eran famosos por su destreza en esta tarea. Jacko podía terminar con sesenta ratas en tres minutos, y en una ocasión hizo un récord matando a mil en una minucia de más de una hora y media.

La raza es lo suficientemente moderna como para no dejar dudas sobre su origen. En el primer cuarto del siglo XIX, la atención se dirigió a la mejora de los terriers en general, y se buscaron nuevos tipos. Estos alertas, ágiles perritos, excelentes para trabajar en el campo; pero los extravagantes de la época deseaban tener un perro que hiciera algo más que matar ratas, desenterrar al zorro o alcanzar a la nutria. Querían un perro que combinara la versatilidad del terrier con el corazón, el coraje y el instinto de lucha del Bulldog. Por lo tanto, el terrier y el Bulldog fueron cruzados. Se eligió un gran tipo de terrier. El resultado produjo lo que necesitaban: un perro que fuera a la vez un determinado asesino de alimañas y un intrépido luchador, sobre cuya habilidad podrían apostar con confianza.

El animal, sin embargo, no era ni un verdadero terrier ni un verdadero Bulldog, sino un mestizo intransigente; aunque sirvió para su propósito inmediato, y fue muy apreciado por su capacidad.

Se determinó que el Bull-terrier perfecto “debe tiene una cabeza larga, ancha entre las orejas, mandíbulas niveladas, pequeños ojos negros, una gran nariz negra, un cuello largo, patas delanteras rectas, un pie pequeño de liebre, un pecho estrecho, pecho profundo, lomo poderoso, cuerpo largo, una cola puesta y llevada baja, un abrigo fino, y orejas pequeñas bien colgadas y caídas hacia adelante.

Algunos insistieron fervientemente en que las orejas de todos los perros deberían dejarse sin cortar, tal como la Naturaleza los hizo; pero durante veinte años a partir de entonces las orejas del Bull-terrier continuaron siendo recortadas hasta un punto delgado y erecto. La práctica de la crianza entonces era ilegal y punible por ley, pero, aunque hubo condenas ocasionales en virtud de la Ley de crueldad hacia los animales, los dueños de perros que admiraban la atención y la perplejidad de la oreja cortada ignoraron el riesgo que corrían.