Border Collie

El border collie es una raza canina mediana originaria de las tierras de Escocia e Inglaterra. Por tal motivo, su piel está cubierta de un pelaje abundante de longitud mediana, bastante resistente a climas templados o fríos. Cara, orejas, cuerpo y cola, poseen pelo largo con algunos flecos sobresalientes, pero en el área de las extremidades, más próximo a los pies, este pelaje es mucho más escaso.

El color más conocido del border collie es el negro con blanco, pero existen otras combinaciones con marrón rojizo, color chocolate o beige, y también los hay de un solo color. Se distingue de otros perros de pastoreo por una franja clara de posición vertical en medio de los ojos.

Su inteligencia y su personalidad son destacables. Para muchos es el perro más inteligente jamás conocido. Esto no quiere decir que puede educarse por sí mismo o comprende situaciones humanas. Sino que es capaz de entender órdenes con mucha facilidad, así como de obedecer a su amo sin tener que batallar demasiado como con otros perros de razas menos atentas o con comportamiento levemente más complicado.

El border collie ha demostrado ser alegre, leal, obediente y muy trabajador. Comenzó colaborando como controlador de ovejas, pero su destreza era tanta que personas ajenas al ámbito de campo, se vieron atraídas hacia él, permitiendo su expansión por muchas partes del mundo.

Es un perro enérgico y bien equilibrado en su comportamiento cuando ha recibido el entrenamiento adecuado. Ama jugar y ejercitarse como cualquier otro, pero requiere de un nivel más allá de simples actividades.

Para estimularlo física y mentalmente, se recomienda elaborar circuitos con algunos objetos para que salte, se arrastre, jale o esquive, pues de lo contrario, con un ejercicio insuficiente, tenderá a morder todo lo que encuentre, raspará muebles o excavará en áreas de la casa que podría enfurecer a los miembros de su familia; incluso, pocos saben que es capaz de abrir puertas. Es un excelente perro que se aburre muy rápido pero también sabe ser un buen compañero. Algunos ejemplares han sido campeones de frisbee y salto de longitud.

Similar a lo anterior, es una raza muy popular en competencias de agilidad y sería demasiado extraño no observar a algún ejemplar compitiendo por un primer lugar. Se ha destacado en competencias de obediencia, tracking y flyball, entre otros retos.

Las competencias de obediencia ponen en tensión a más de uno, especialmente al dueño del animal. Se trata de varias pruebas donde el perro debe mantener su concentración para poder llegar a la meta en el menor tiempo posible. Se le colocan juguetes y platos de comida para verificar qué tan concentrado se encuentra.

El tracking es una competencia donde el perro debe detectar ciertos objetos mediante el aroma, gracias a su eficiente sentido olfativo. Esto no solo permite que los dueños lo preparen para ganar un premio, sino para que estén más aptos para vivir en la naturaleza en caso que se pierdan o para ayudar en actividades de cacería o rastreo.

El flyball es un deporte canino de rapidez que consiste en una carrera de relevos donde participan de dos a cuatro perros. Cada uno debe vencer varios obstáculos y recuperar una bola activando un pedal. En algunos países estos eventos son de gran importancia y numerosas familias se preparan para asistir y pasar un buen día.

Algunos border collies destacables:

El perro Rico reconoció 200 objetos por su nombre.

La perrita Betsy entendía un vocabulario de hasta 300 palabras y Chaser, otro ejemplar, comprendía hasta 1,024 palabras, impresionando a investigadores en todas partes del mundo.

No podemos dejar de mencionar a los que aparecieron en cintas importantes, como Babe, el puerquito valiente, A dog year o Cometa, entre otras.

Algunos problemas que pueden surgir con un border collie son la ansiedad severa y el estrés. Esto, como parte de una vida sedentaria o de actividad poco suficiente. Ahora, como problemas más serios, están los problemas oculares y los ataques epilépticos. La pérdida de la audición también suele ser algo muy común y como algo raro pero muy posiblemente mortal, podemos mencionar la lipofuscinosis neuronal ceroidea, un conjunto de enfermedades neurodegenerativas hereditarias que reúne discapacidad mental, epilepsia y pérdida de la visión. La expectativa de vida de esta raza es de 12 años, con un mínimo de 10 y un máximo de 17 años.

Ante los riesgos potenciales que pueden surgir, es importante mantener una buena dieta en el perro y sobre todo, no olvidar sus requerimientos como raza. Antes de adoptar o adquirir un border collie, asegúrate de que serás un buen amo para él. Si no cuentas con el tiempo para cubrir sus demandas de atención y ejercicio diario y prolongado, quizá otro tipo de raza sea mejor opción para ti.