Perros de Granja: El Terrier

Este es el único perro necesario para la granja. Se lo necesita principalmente por su gran sagacidad y perseverancia infatigable en el exterminio de ratas y otras alimañas, que con frecuencia se congregan en enjambres alrededor de las instalaciones del agricultor, produciendo tal conjunto de irritación y devastación. Otros perros pueden ocasionalmente ser buenos ratones, pero el terrier les toma por instinto, como New Foundland hace con el agua, o el perro ovejero con su rebaño. Tiene gran ingenio y actividad para descubrir y capturar a su presa, y cada vez que se le brinda una oportunidad justa, rara vez falla en el éxito. El famoso terrier inglés, Billy, en dos ocasiones, mató a 100 ratas en un anillo en cada ocasión, en un promedio de menos de seis minutos y medio.

El terrier generalmente está por debajo del tamaño mediano, pero a veces lo supera completamente o incluso lo excede. Él es de pelo liso o áspero según la raza, de los cuales hay varios, cada uno afirmando ser igualmente puro. Además de su capacidad para la destrucción de los animales pequeños, su amor innato por el deporte lo convierte en un valioso ayudante para evitar el ganado vagabundo de las instalaciones; y su oído rápido, su vigilancia habitual y su pronto coraje, lo califican completamente, en la medida de su tamaño, como un excelente perro guardián.

La fantasía de los residentes del país puede inclinarlos a mantener una variedad de otros perros de los enumerados aquí, algunos de los cuales, con un buen entrenamiento, pueden ser asistentes parciales de sus amos. Pero no es necesario especificar las diversas razas que pueden ser de alguna utilidad en la granja, ya que el ligero cruce que probablemente tendrán, así como sus oportunidades y la atención que se les presta, servirá materialmente para desarrollar u ocultar su instintos peculiares.

Se encontrará que la familia Spaniel y sus cruces combinan la mayor inteligencia, fidelidad y aptitud para aprender; el sabueso tiene el aroma más intenso y la mayor resistencia en la búsqueda del juego; mientras que el bull-dog tiene más coraje, ferocidad hosca y fuerza. Cada uno puede ocasionalmente ser buscado por una cepa de sangre para algunos objetos particulares; y esto es especialmente necesario desde el bull-dog en el manejo de ganado refractario, o para darle al terrier mayor coraje y valentía.

La absurda costumbre de mantener de una a una docena de perros, sin capacitación para cualquier propósito valioso, o supernumerarios, incluso si es capaz de prestar un servicio ocasional, debe ser abandonada por todos los hombres racionales. Además del gran costo anual, el peligro de comunicar rabia o locura es suficiente para justificar una restricción legal en sus números.